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Bonne nouvelle au Cambodge avec le retour d’éléphants dans une zone de conservation et refuge écotouristique

 

Destination : Cambodge

 

Anantara, l’entreprise hôtelière de luxe qui permet aux voyageurs de séjourner auprès de communautés indigènes, tout en les hébergeant dans le luxe authentique dans ses 40 hôtels et centres de villégiature en Asie, au Moyen-Orient et en Europe, a connu une victoire assez particulière l’an dernier (2021) en accueillant un tout autre genre d’invités : le type pachyderme. Une excellente nouvelle qui aide à terminer l’année sur une meilleure note que celle de la pandémie.



La fondation caritative de l’entreprise, la Golden Triangle Asian Elephant Foundation (GTAEF), travaille en collaboration avec les communautés locales sur la conservation de l’environnement, de la culture et sociale.

 

Grâce à l’un de ces programmes de partenariat, le The Cardamom Tented Camp au Cambodge a récemment constaté le retour d’une petite troupe d’éléphants dans sa zone de conservation, après une absence de plus de cinq ans dans la région.  

 

Comme en Thaïlande, pays voisin, les éléphants au Cambodge sont des créatures adorées, voire sacrées, et sont omniprésent dans la culture, alors que leurs populations sauvages sont grandement menacées par le développement et les méthodes de travail qui exploitaient jusqu’à tout récemment (et encore aujourd’hui dans certaines régions) les éléphants captifs pour le charriage de troncs d’arbres ou le transport de touristes.  

 

En cette période pandémique où les bonnes nouvelles se font rares, des gardes-forestiers de la zone de conservation au Cambodge ont découvert et photographié des empreintes et des excréments d’éléphants. Les preuves de la présence de ces éléphants ont été récoltées sur la concession forestière de près de 45 000 acres, laquelle est protégée par le camp avec l’aide de The Golden Triangle Asian Elephant Foundation (GTAEF).

 

 

Tout au long de la pandémie de COVID-19, les invités aux hôtels Antantara, par l’intermédiaire de la GTAEF, ont continué à soutenir l’entretien du camp et son équipe de gardes forestiers malgré la fermeture des frontières pour les voyageurs. Et au cours de l’année 2020, l’Anantara Angkor Resort à Siem Reap a également fait don de provisions directement au refuge écologique pour les aider à surmonter la crise.  

 

Les spécialistes de la faune de la GTAEF estiment que neuf éléphants, soit quatre femelles adultes, leurs éléphanteaux et un jeune adulte, constituent maintenant le nouveau troupeau de la zone de conservation. Ceux-ci ont aussi été filmés par des caméras avec détecteurs de mouvements installées tout près. L’organisation espère que les éléphants élueront ce lieu de conservation comme leur domicile, étant donné la sécurité qu’il procure à la troupe.  

 

 

D’autres bonnes nouvelles s’ajoutent à cela… Le directeur du camp, qui est aussi un photographe animalier et agent de protection de la nature, signale le retour d’un groupe de 15 à 18 loutres à la rivière Preak Tachan juste derrière le site. Cette espèce de loutre est originaire du Cambodge et l’une des trois espèces qui risquent de s’éteindre mondialement en raison d’activités humaines. On espère donc que leur apparition permettra au pays de participer à la conservation mondiale des loutres. 

 

 

Le Cardamom Tented Camp est situé dans la chaîne des Cardamomes, au sud du Cambodge. Il s’agit d’un refuge écologique qui repose à l’intérieur d’une terre sauvage de 18 000 hectares, ayant ouvert ses portes à la fin de 2017. Les recettes sont utilisées pour financer le travail des gardes-forestiers qui patrouillent la concession forestière, veillant à sa protection contre la déforestation et le braconnage. Depuis le début du financement, la faune et le havre protégés qui s’y trouvent ont prospéré, et ce, simultanément au développement continu de la région.

 

Les invités peuvent facilement y apercevoir des loutres, des macaques, des martins-pêcheurs et des calaos depuis leur bateau en direction du camp, lequel est seulement accessible par la rivière. Les plus aventuriers peuvent s’adonner à de la randonnée pédestre dans les nombreux sentiers environnants, et participer aux excursions en nature guidées par des gardes-forestiers à observer les animaux et les oiseaux sur plus de 8 kilomètres de jungle. Le retour au camp se fait en kayak, avec des arrêts au poste de gardes-forestiers principal dans chaque direction.

 

En octobre 2021, le Cardamom Tented Camp figurait parmi le « Top 100 des destinations durables » au monde de Green Destinations. En 2019, le camp a remporté le prix d’or d’écotourisme de la PATA (PATA Gold Award for Ecotourism) et s’est classé parmi les trois finalistes aux Tourism for Tomorrow Awards du World Travel & Tourism Council Tourism (WTTC). La même année, il a été inclut à la liste du National Geographic UK des 36 meilleurs hôtels écotouristiques du monde reconnus pour donner l’exemple. Un séjour dans l’un de ces hôtels est possible sur invitation seulement.   

 

Le Cardamom Tented Camp est à nouveau ouvert et applique un modèle d’entreprise unique. Une partie des revenus de ses opérations est effectivement consacrée au financement de 12 gardes-forestiers qui protègent la zone des abatteurs d’arbres, des braconniers et des dragueurs de sable de rivière.  

 

Les voyageurs entièrement vaccinés pourront désormais entrer au Cambodge et sa population est à près de 90 % entièrement vaccinée; un des plus hauts taux en Asie. La période idéale pour visiter ce coin du monde idyllique est entre décembre et avril, alors que la région du sud-est du Cambodge près de la frontière thaïlandaise jouit surtout d’un ciel bleu et de jours ensoleillés. 

 

 

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Images fournies par les Anantara Hotels & Resorts, le Cardamom Tented Camp et The Golden Triangle Asian Elephant Foundation (GTAEF).

 

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